Mark Mathews surft met gevaar voor eigen leven huizenhoge golven

, ,

Fighting Fear: het levensverhaal van de Australische big wave surfers Mark Mathews en Richie Vaz

De film ‘Fighting Fear’ vertelt het levensverhaal van de Australische big wave surfer Mark Mathews en zijn maatje Richie Vaz, die opgroeiden met de harde macho levensstijl van de surfgang “The Bra Boys” in Sydney. De weg voor de big wave surfers is niet gemakkelijk; samen knokken ze zich een weg door alle feesten en gevaren heen. Langzaam leert Mathews wat echt belangrijk voor hem is: het rijden van gigantische golven!

Bij de filmpremière van ‘Fighting Fear’ in het Filmhuis in Den Haag knalt de surfactie van Mark Mathews van het doek; de gespierde reus van O’Neill rijdt met gevaar voor eigen leven huizenhoge golven. Een kleine beweging kan al fataal zijn en toch leeft Mark Mathews voor de adrenaline, die het big wave surfen hem geeft. ,,Het is zo’n machtig gevoel om zo’n holle, grote golf te rijden. De angst voor die golven geeft het surfen juist een kick en werkt verslavend,’’ zegt de Australische waterman, die voor de uitverkochte filmpremière naar Den Haag is gekomen.

Toch heeft Mathews niet altijd zulke golven van twintig meter bereden. Als klein kind was hij zelfs bang voor grote golven, en moest zijn moeder hem redden uit zee. De weg naar succes in het big wave surfen was zwaar voor deze jongen, die opgroeide in de beruchte wijk Maroubra in Sydney.  De film van regisseur Macario ‘Kid Mac’ De Souza gaat ook over de vriendschap tussen Mark Mathews en zijn maatje Richie Vaz. ,,Wij surften hard, maar feesten nog harder. We wilden niet voor elkaar onder doen en haalden soms de gekste dingen uit.’’

Rond hun twintigste begon het vele feesten hen op te breken; de jongens kwamen steeds vaker in de problemen. Mathews werd tijdens een vechtpartij in een café met een fles in zijn gezicht geslagen. Zijn hele gezicht lag open; er waren zeventig hechtingen nodig om hem weer dicht te naaien. ,,Ik was een tijd lang echt boos. Ik wilde die jongen terugpakken. Mijn moeder hield me toen een spiegel voor: Je kan nu kiezen om je leven te veranderen, zei ze. Als je zo doorgaat, dan kom je straks echt in de problemen. Eén kleine fout kan je je leven kosten.’’

Mathews besloot zich te concentreren op de positieve dingen in zijn leven: surfen. ,,Ik heb dat feesten en drinken niet nodig. Ik heb meer plezier met het berijden van grote golven en de gezonde levensstijl die daarbij hoort. ‘’ Samen met zijn maatje Vaz, die fanatiek trainde voor zijn sport Mixed Martial Arts, surfte hij een jaar lang de grootste golven ter wereld. De nieuwe Mark Mathews kon de hele wereld aan.

Toch sloeg bij een mooie surfsessie met wereldkampioen Kelly Slater op Shipsterns het noodlot toe; tijdens een heftige wipe-out brak Mathews bijna zijn nek. Op een monster van een golf verloor hij zijn evenwicht. De lip van de golf pakte hem op en smeet hem met enorme krachten tegen het rif. Toen hij onder water bijkwam, voelde hij een enorme pijn in zijn nek. ,,Ik heb mijn nek gebroken, dacht ik in paniek.’’

Het kostte de surfers acht uur om vanuit het verre Shipsterns het ziekenhuis te bereiken. ,,Al die tijd leefde ik doodsangsten uit. Ik dacht dat ik in een rolstoel zou belanden en vreesde dat ik nooit meer zou kunnen surfen.’’ In het ziekenhuis bleek de schade mee te vallen; Mathews had één van zijn nekwervels beschadigd, maar niks gebroken. ,,Dat was een enorme opluchting. Fysiek ben ik vrij snel hersteld, maar het heeft een jaar geduurd voordat ik die hoge golven weer in durfde.’’

Na zijn heftige ongeluk ging Mathews mentaal door een hel: hij had last van nachtmerries en droomde dat hij verdronk of verlamd raakte door het rif. ,,Die angstaanvallen kostten mij zoveel energie. Ik moest die negatieve gedachtepatronen doorbreken. Uiteindelijk heeft het boek van Byron Katie mij erg geholpen,’’ zegt hij. ,,Door mezelf vragen te stellen, kwam ik erachter dat mijn eigen gedachten niet strookten met de waarheid. Zo raakte ik mijn angst voor het surfen van hoge golven weer kwijt.’’

De comeback van Mathews en zijn maatje Vaz is ook de moraal die de regisseur Macario De Souza met zijn film wil laten zien. ,,Veel mensen hebben een te negatief beeld van The Bra Boys. Met deze film laat ik het verhaal zien van twee jongens, die samen uit hun moeilijke jeugd opklimmen en vele tegenslagen overwinnen,’’ zegt De Souza. ,,Ik hoop dat jonge kinderen steun vinden in hun verhaal en er wat van leren.’’

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *